/serrk/, n.
1. circle; ring.
2. a bowl-shaped, steep-walled mountain basin carved by glaciation, often containing a small, round lake.
[1595-1605; < F < L circus; see CIRCUS]

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      (French: “circle”), amphitheatre-shaped basin with precipitous walls, at the head of a glacial valley. It generally results from erosion beneath the bergschrund of a glacier. A bergschrund is a large crevasse that lies a short distance from the exposed rock walls and separates the stationary from the moving ice; in early summer it opens, exposing the rock at its base to diurnal changes of temperature. Frost action then causes rapid disintegration of lower rock, which causes the upper rock to avalanche and produce an almost vertical head wall. Resulting rock material is embedded in the glacier and scours a concave floor, which may contain a small lake ( tarn) if the glacier disappears. Expansion of neighbouring cirques produces sharp arêtes, cols, and horns. Because glaciers must originate above the snowline, a survey of the elevations of ancient cirques provides information on climatic change and on the former position of the snow line.

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Universalium. 2010.

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  • CIRQUE — Tel qu’il fut à ses débuts, tel qu’il demeure dans sa forme, indépendamment des valeurs de spectacle qu’il propose, le cirque est le centre où viennent se cristalliser les émotions des spectateurs en quête d’exceptionnel, de fantastique,… …   Encyclopédie Universelle

  • Cirque — Cirque, n. [F., fr. L. circus.] [1913 Webster] 1. A circle; a circus; a circular erection or arrangement of objects. [1913 Webster] A dismal cirque Of Druid stones upon a forlorn moor. Keats. [1913 Webster] 2. A kind of circular valley in the… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • cirque — CIRQUE. sub. mas. Lieu destiné chez les anciens Romains pour les jeux publics, et particulièrement pour les courses de chevaux et de chariots. Les Jeux du Cirque. Remporter le prix aux Jeux du cirque. Les Cirques étoient de figure ovale …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • cirque — Cirque. subst. m. Carriere, lieu où se faisoient les jeux publics, particulierement les courses de chevaux & de chariots. Les Jeux du Cirque. remporter le prix aux Jeux du Cirque …   Dictionnaire de l'Académie française

  • cirque — (n.) c.1600, circus, from Fr. cirque (14c.), from L. circus (see CIRCUS (Cf. circus)) …   Etymology dictionary

  • cirque — cirque; semi·cirque; …   English syllables

  • cirque — ► NOUN Geology ▪ a steep sided hollow at the head of a valley or on a mountainside. ORIGIN French, from Latin circus …   English terms dictionary

  • cirque — [sʉrk] n. [Fr < L circus: see CIRCUS] 1. a circular space or arrangement 2. Old Poet. a circle; ring 3. Archaic a circus 4. Geol. a steep, hollow excavation high on a mountainside, made by glacial erosion; natural amphitheater …   English World dictionary

  • Cirque — Pour les articles homonymes, voir Cirque (homonymie). Chapiteau du cirque Barum en Allemagne. Dans son acception moderne, un cirque est une troupe d artistes, tra …   Wikipédia en Français

  • Cirque — For other uses, see Cirque (disambiguation). Two cirques with semi permanent snowpatches in Abisko National Park, Sweden …   Wikipedia

  • cirque — (sir k ) s. m. 1°   Vaste enceinte où les anciens se réunissaient pour la célébration des jeux publics. •   Du pain, les jeux du cirque, un sacrifice aux dieux, M. J. CHÉN. Tibère, III, 4. 2°   Par extension. •   Paris, triste cité ! détourne tes …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

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