Hoffer, Eric

Hoffer, Eric

▪ American writer
born July 25, 1902, New York City
died May 21, 1983, San Francisco

      American longshoreman and philosopher whose writings on life, power, and social order brought him celebrity.

      Hoffer's family was of modest means, and his early life was marked by hardship. A fall at the age of 7 left him partially blind until he was 15, when his eyesight returned. With the recovery of vision, Hoffer began to read voraciously. His mother had died when he was a child, and, when his father died in 1920, Hoffer, penniless, decided to go to California. For the next 23 years he found jobs as a migrant farm worker and a manual labourer; throughout this time he never stopped reading or lost his love of books, the only possessions he carried from job to job. He joined the longshoreman's union in 1943 so that he could work only a few days a week and spend the rest of the time reading and writing.

      His first book, The True Believer (1951), demonstrated his insights into the nature of mass movements and the people who compose them. It received critical acclaim from both scholars and laymen and catapulted Hoffer into the limelight. Later works include The Passionate State of Mind (1955), a collection of cogent aphorisms; The Ordeal of Change (1963), composed of essays dealing with human reactions to social and political upheaval; Working and Thinking on the Waterfront (1967); Reflections on the Human Condition (1972); and Before the Sabbath (1979). Much of his writing was in quotable, piquant epigrams, showing the influence of Montaigne, an essayist whom Hoffer admired.

      The rarity of a self-educated scholar (he claimed to have had no formal schooling) as well as the novelty of a philosopher with a working-class background made Hoffer into a sort of popular hero. He continued as a dockworker until 1967, completing his books in between assignments. He received the Presidential Medal of Freedom, the United States' highest civilian honour, in 1982.

* * *


Universalium. 2010.

Look at other dictionaries:

  • Eric Hoffer — Saltar a navegación, búsqueda Eric Hoffer (25 de julio de 1902 21 de mayo de 1983) fue un escritor y filósofo estadounidense. Escribió diez libros y obtuvo la Medalla Presidencia de la Libertad en febrero de 1983 de Ronald Reagan. Su primer libro …   Wikipedia Español

  • Eric Hoffer — Infobox Writer name = Eric Hoffer birthdate = birth date|1902|7|25|mf=y birthplace = New York City, New York, United States nationality = American deathdate = death date and age|1983|5|21|1902|7|25 deathplace = San Francisco, California, United… …   Wikipedia

  • Eric Hoffer — (* 25. Juli 1902 in New York City; † 21. Mai 1983 in Kalifornien) war ein sozialkritischer US amerikanischer Philosoph und Autor. Seine Ideen hat er in zehn Büchern dargestellt, dessen erstes, The True Believer, sowohl von ihm selbst als auch von …   Deutsch Wikipedia

  • Hoffer — ist der Familienname folgender Personen: Eduard Hoffer (1841–1915), österreichischer Entomologe Eric Hoffer (1902–1983), US amerikanischer Philosoph und Autor Erwin Hoffer (* 1987), österreichischer Fußballspieler Gerda Hoffer (* 1921),… …   Deutsch Wikipedia

  • Liste der Biografien/Hof — Biografien: A B C D E F G H I J K L M N O P Q …   Deutsch Wikipedia

  • Liste der Söhne und Töchter von New York City — Liste der Söhne und Töchter von New York City: A Cleveland Abbe, Astronom und erster Meteorologe Gregory Abbott, Musiker, Sänger, Komponist und Musikproduzent Kareem Abdul Jabbar, Basketballspieler Ahmed Abdul Malik, Jazzmusiker J. J. Abrams,… …   Deutsch Wikipedia

  • Britische Schriftsteller — Dies ist eine Liste englischsprachiger Schriftsteller. Für eine Unterteilung nach Herkunftsland siehe auch: Liste amerikanischer Schriftsteller Liste britischer Schriftsteller Liste kanadischer Schriftsteller Liste irischer Schriftsteller Liste… …   Deutsch Wikipedia

  • Britischer Dichter — Dies ist eine Liste englischsprachiger Schriftsteller. Für eine Unterteilung nach Herkunftsland siehe auch: Liste amerikanischer Schriftsteller Liste britischer Schriftsteller Liste kanadischer Schriftsteller Liste irischer Schriftsteller Liste… …   Deutsch Wikipedia

  • Britischer Schriftsteller — Dies ist eine Liste englischsprachiger Schriftsteller. Für eine Unterteilung nach Herkunftsland siehe auch: Liste amerikanischer Schriftsteller Liste britischer Schriftsteller Liste kanadischer Schriftsteller Liste irischer Schriftsteller Liste… …   Deutsch Wikipedia

  • Englische Autor — Dies ist eine Liste englischsprachiger Schriftsteller. Für eine Unterteilung nach Herkunftsland siehe auch: Liste amerikanischer Schriftsteller Liste britischer Schriftsteller Liste kanadischer Schriftsteller Liste irischer Schriftsteller Liste… …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”