# Michelson-Morley experiment

Michelson-Morley experiment
Attempt to detect the velocity of the Earth with respect to ether, a hypothetical medium in space formerly proposed to carry light waves.

It was first performed in Berlin in 1881 by A.A. Michelson and refined in the U.S. in 1887 by Michelson and Edward W. Morley (1838–1923). The procedure assumed that if the speed of light were constant with respect to the ether, the motion of the Earth could be detected by comparing the speed of light in the direction of the Earth's motion and the speed of light at right angles to the Earth's motion. No difference was found, and the result discredited the ether theory. As a result, Albert Einstein proposed in 1905 that the speed of light is a universal constant.

* * *

an attempt to detect the velocity of the Earth with respect to the hypothetical luminiferous ether, a medium in space proposed to carry light waves. First performed in Berlin in 1881 by the physicist A.A. Michelson (Michelson, A.A.), the test was later refined in 1887 by Michelson and E.W. Morley in the United States.

The procedure depended on a Michelson interferometer, a sensitive optical device that compares the optical path lengths for light moving in two mutually perpendicular directions. It was reasoned that, if the speed of light were constant with respect to the proposed ether through which the Earth was moving, that motion could be detected by comparing the speed of light in the direction of the Earth's motion and the speed of light at right angles to the Earth's motion. No difference was found. This null result seriously discredited the ether theories and ultimately led to the proposal by Albert Einstein in 1905 that the speed of light is a universal constant.

* * *

Universalium. 2010.

### Look at other dictionaries:

• Michelson-Morley-Experiment — Wenn elektromagnetische Wellen an einen ruhenden Äther gebunden wären, müsste man die Eigenbewegung von Erde und Sonne als Ätherwind messen können. Das Michelson Morley Experiment war ein physikalisches Experiment, das von dem deutsch… …   Deutsch Wikipedia

• Michelson–Morley experiment — Box plots based on data from the Michelson–Morley experiment The Michelson–Morley experiment was performed in 1887 by Albert Michelson and Edward Morley at what is now Case Western Reserve University in Cleveland, Ohio. Its results are generally… …   Wikipedia

• Michelson-Morley experiment — Maikelsono ir Morlio eksperimentas statusas T sritis fizika atitikmenys: angl. Michelson Morley experiment vok. Michelson Morley Versuch, m rus. опыт Майкельсона Морлея, m pranc. expérience de Michelson et Morley, f; expérience de Michelson… …   Fizikos terminų žodynas

• Michelson-Morley experiment — noun a celebrated experiment conducted by Albert Michelson and Edward Morley; their failure to detect any influence of the earth s motion on the velocity of light was the starting point for Einstein s theory of relativity • Hypernyms: ↑experiment …   Useful english dictionary

• Michelson - Morley experiment — …   Useful english dictionary

• Michelson-Morley — Wenn elektromagnetische Wellen an einen ruhenden Äther gebunden wären, müsste man die Eigenbewegung von Erde und Sonne als Ätherwind messen können. Das Michelson Morley Experiment war ein physikalisches Experiment, das von dem deutsch… …   Deutsch Wikipedia

• Michelson-Morley-Versuch — Wenn elektromagnetische Wellen an einen ruhenden Äther gebunden wären, müsste man die Eigenbewegung von Erde und Sonne als Ätherwind messen können. Das Michelson Morley Experiment war ein physikalisches Experiment, das von dem deutsch… …   Deutsch Wikipedia

• Michelson Morley — Wenn elektromagnetische Wellen an einen ruhenden Äther gebunden wären, müsste man die Eigenbewegung von Erde und Sonne als Ätherwind messen können. Das Michelson Morley Experiment war ein physikalisches Experiment, das von dem deutsch… …   Deutsch Wikipedia

• Michelson-Morley-Interferometer — Das Michelson Interferometer ist ein Interferometer, das nach dem Physiker Albert Abraham Michelson benannt wurde. Bekanntheit erlangte dieses Messinstrument vor allem durch das Michelson Morley Experiment, durch welches der sogenannte Lichtäther …   Deutsch Wikipedia

• Michelson-Morley-Versuch — Maikelsono ir Morlio eksperimentas statusas T sritis fizika atitikmenys: angl. Michelson Morley experiment vok. Michelson Morley Versuch, m rus. опыт Майкельсона Морлея, m pranc. expérience de Michelson et Morley, f; expérience de Michelson… …   Fizikos terminų žodynas