Nereus

Nereus
/near"ee euhs, near"yoohs/, n. Class. Myth.
a sea god, the son of Pontus and Gaea and father of the Nereids.

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Greek sea god.

The son of Pontus (a personification of the sea) and Gaea, he was noted for his gift of prophecy and his ability to change his shape. He lived at the bottom of the sea with his daughters, the Nereids. Heracles wrestled with him in a variety of shapes in order to gain his advice about recovering the golden apples of the Hesperides.

Nereus struggling with Heracles, detail from a Greek water jar found at Vulci, c. 490 BC; ...

By courtesy of the trustees of the British Museum

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 in Greek religion, sea god called by Homer “Old Man of the Sea,” noted for his wisdom, gift of prophecy, and ability to change his shape. He was the son of Pontus, a personification of the sea, and Gaea, the Earth goddess. The Nereids (Nereid) (water nymphs) were his daughters by the Oceanid Doris, and he lived with them in the depths of the sea, particularly the Aegean. Aphrodite, the goddess of love, was his pupil. The Greek hero Heracles, in his quest for the golden apples of the Hesperides, obtained directions from Nereus by wrestling with him in his many forms. Nereus frequently appears in vase paintings as a dignified spectator.

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Universalium. 2010.

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